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Cómo disecar o deshidratar los alimentos

Los alimentos disecados naturalmente son muy ricos en proteínas, ya que conservan las mismas propiedades de los frescos, pero concentrados. Existen en la actualidad muchos procesos para extraer la humedad de ellos, algunos mecánicos (hornos) y otros químicos, pero yo me inclino por los más tradicionales y antiguos como el solar, ya que es en el que se pierden menos nutrientes (de hecho no se pierde casi ninguno). En pocos pasos, le enseraremos cómo se disecan los alimentos.

Preparación:

  1. El secado de cualquier alimento (la carne, la fruta o los vegetales) requiere de un factor fundamental, varios días consecutivos de sol y temperaturas de aproximadamente 30 grados con una humedad menor al 20 %, es decir que tratamos de realizar este proceso en una zona tropical o subtropical sería muy difícil de llevar a cabo.
  2. Es necesario un cajón de madera con perforaciones en sus lados bien limpio cubierto por un vidrio en la parte superior y con listones de madera separados entre sí en la parte inferior para permitir que el aire corra fluidamente a través de él. En algunos lugares, la carne se sala y se cuelga en tiras hasta que se seca, convirtiéndose en “charqui”.
  3. En el caso de la carne y los chacinados (salamines, jamones, carne seca) el proceso consiste en dejarlos en un ambiente cerrado y seco (no expuesto al sol pero con ventilación) colgado para que se deshidrate. El tiempo para las carnes y los fiambres varía de acuerdo al tipo de producto que deseemos “secar”.
  4. La fruta y los vegetales suelen lavarse antes del secado con agua con sal para evitar que se enmohezca.
  5. Dejamos la fruta al sol durante unos 8 a 10 días. Después de esto, si el clima ha colaborado, ya tendremos nuestros frutos secos cuya cantidad será equivalente  al 20 % del peso inicial.

Las zonas más apropiadas para este tipo de tareas son las semidesérticas o cuyo nivel de humedad ambiente sea mínima y estable.

Como hacer dulce de leche casero

El dulce de leche es preciado en todo el mundo, donde conseguirlo no es fácil como en los países de Latinoamérica ya que es producido en Argentina y se exporta a los países limítrofes. Para todos aquellos golosos que lo han probado alguna vez y desean recordar ese exquisito sabor les enseñamos cómo hacer dulce de  leche casero para que se den con el gusto.

Ingredientes:

  • 2 litros de Leche (preferentemente de tambo, sino entera).
  • 500 gr de Azúcar.
  • 1 cucharadda de café de Bicarbonato de sodio
  • 1 chaucha de vainilla o una cucharadita de café de esencia de vainilla
  • 3 bolitas o canicas de vidrio (preferentemente grandes)

Preparación:

  1. Colocar la leche en una cacerola antiadherente y colocar a fuego lento.
  2. Añadir la vainilla y el azúcar.
  3. Se colocan las bolitas de vidrio en la olla (asegurarse de que estén bien limpias).
  4. Esperar a que la preparación hierva y luego revolver de vez en cuando con un cucharon de madera.
  5. Agregar el bicarbonato de sodio.
  6. La cocción lleva aproximadamente dos horas por lo que en ese tiempo se deberá revolver cada tanto para que no se pegue la mezcla
  7. El punto justo de cocción lo da la textura y el color (debe estar bien espeso).
  8. Se retiran las bolitas de vidrio y se deja enfriar en un envase de vidrio preferentemente.

Un par de recetas le añaden un toque de ron o algún licor dulce a la preparación para otorgarle un sabor especial.

Cómo se fabrica el azúcar

A menudo nos surge preguntarnos cómo es que se fabrican o producen algunos de los elementos cotidianos que nos rodean. El azúcar es muy común en la mayoría de los hogares del mundo y a continuación detallaremos de manera sencilla como se hace.
Puede extraerse el azúcar de la caña o de la remolacha, pero en este caso nos centraremos en la extracción de la primera.

Pasos:

  1. Se cortan las cañas de azúcar en los cañaverales y se transportan hasta el Ingenio (lugar donde se procesa).
  2. Se tritura la caña con picadoras de gran tamaño que separan las fibras y luego se transporta por cintas mecánicas hasta los molinos.
  3. En los molinos se exprime el colchón de bagazo para extraer la sacarosa y se lava con el jugo que se extrajo del molino siguiente. El último de los lavados se realiza con agua caliente para terminar de extraer la sacarosa y también como método para evitar la formación de hongos de manera natural.
  4. El bagazo que queda será enviado como combustible a las calderas o a los depósitos para ser utilizado como materia prima para realizar papel.
  5. El jugo que se obtuvo en los molinos se envía para la clarificación (decantación de impurezas) que se realiza químicamente con la ayuda de una lechaza de cal y aumentando la temperatura casi al punto de ebullición de la mezcla. Los sólidos decantan mientras el jugo puro es extraído por la parte superior. Estos sólidos se denominan “cachaza” y habitualmente son utilizados como abono en los campos donde se siembra la caña.
  6. Los jugos pasan ahora por evaporadores al vacío que le extraen la mayor cantidad de agua posible (en algunos casos llega al 80 % la evaporación del agua)
  7. El paso siguiente es la cocción de la sacarosa, la que se separa en contenedores sellados al vacío para esta tarea.
  8. Una vez finalizada la cocción, se separan los cristales de la miel en potentes máquina centrifugadoras. La miel que se escurre vuelve a los contenedores o se utiliza en algunos casos en las destilerías para fabricar alcohol.
  9. El azúcar rubio que se obtiene en este proceso y que queda en las máquinas se disuelve en agua y sigue su proceso en otra área de la refinería.
  10. El refinado se realiza químicamente sometiendo el azúcar diluido a un proceso que termina de eliminar las impurezas que pueda llegar a contener aún.
  11. Se centrifuga la mezcla una vez más y se seca con aire caliente lo obtenido.
  12. Se envasa y se envía a los comercios donde habitualmente la adquirimos.

Cómo preparar Licor de Grapa – Grappa

Consumido habitualmente en las zonas de campo y bosques, este tipo de licor es ideal para contrarestar los efectos de los inviernos más crudos con el excepcional sabor de esta bebida. Cómo preparar Licor de Grapa, pues es muy sencillo y le mostramos como hacerlo a continuación.

Ingredientes

  • 2 limones
  • medio litro de Grapa
  • medio Litro de Agua
  • 1 Ramita de Canela

Elaboración

  1. Lavamos bien los limones para que quede bien limpia la cáscara de estos, recomendándose cepillar la misma.
  2. Cortamos los limones por la mitad
  3. Hervimos el agua en una cacerola (preferentemente enlozada) y agregamos los limones y la ramita de canela haciéndolo hervir por 15 minutos más a fuego lento
  4. Después de los 15 minutos, retiramos la preparación del fuego y la dejamos enfriar
  5. Filtramos la preparación y la colocamos en un recipiente de vidrio esterilizado con tapa y luego añadimos la Grapa.
  6. Como toque de sabor, podemos agregar otra ramita de canela a esta preparación y luego cerramos con la tapa o si utilizamos una botella, con un corcho previamente hervido.
  7. Se deja añejar un semana y estará listo para ser consumido.

Una observación importante respecto de esta bebida es que tiene una durabilidad de 3 meses aproximadamente fuera del refrigerador.

Cómo hacer licor de leche y ron

El Ron es un licor derivado del destile del fermento de la cachaca de caña y es originario de América. Hay muchas variedades de esta bebida y combinaciones de tragos que se preparan con él por su sabor dulzón particular y hoy les enseñaremos cómo hacer licor de Leche y Ron.

Ingredientes

  • 1 litro de Ron
  • 1 litro de leche
  • 750 gr de Azúcar
  • 1 limón
  • 1 Chaucha de vainilla (o en su defecto, unas gotas de esencia de vainilla)

Elaboración:

  1. Lavamos bien el limón y lo cortamos en rodajas gruesas
  2. Abrimos la chaucha de Vainilla y extraemos las semillas para que suelten su esencia en el licor
  3. En frasco de vidrio grande colocamos el azúcar, las rodajas de limón, la vainilla, la leche y el ron.
  4. Removemos todo con un cucharón de madera para que el azúcar se disuelva y las semillas comiencen a liberar su esencia.
  5. Bebemos dejar macerar la preparación durante 15 días en envase de vidrio cerrado en un lugar oscuro y fresco revolviendo la mezcla día de por medio.
  6. Pasados los 15 días se filtra el licor con una gasa y se embotella en envases de vidrio esterilizados y luego se tapa con corchos hervidos

Todos los cuidados finales tienen por objeto prevenir la proliferación de algún tipo de bacteria propiciada por la presencia de la leche en el licor.

Como hacer licor de piña o ananá

No es muy común conseguir en los comercios licor de ananá y debo decir que es muy agradable su sabor, dulzón y suave. Así que si desean prepararlo ustedes mismos en casa, les dejamos las indicaciones de cómo hacer Licor de Ananá.

Ingredientes:

  • 2 Tazas de pulpa de piña o ananá fresco
  • ½ taza de almíbar
  • 2 tazas de vodka

Elaboración:

  1. En caso de que hayamos comprado un ananá, debemos asegurarnos de que este bien maduro (a punto)
  2. Lavamos bien la fruta y le cortamos el penacho y la base, lo trozamos con cáscara y todo y lo procesamos hasta obtener una pulpa homogénea
  3. Colocamos dos tazas de pulpa en un recipiente y le agregamos el vodka
  4. Dejamos macerar la mezcla durante 7 días en un envase de vidrio bien cerrado
  5. Después de la maceración, tamizamos el contenido con un colador bien fino presionando la pulpa para extraerle la mayor cantidad de jugo posible
  6. Añadimos el almíbar al natural, lo embotellamos y dejamos estacionar un mes antes de consumir.

Es importante aprovechar para realizar este tipo de preparaciones las frutas de estación, pues de esta manera se consigue un producto más barato y de mejor calidad, lo que redundará en un licor con más cuerpo.

Como preparar Pejerrey con verduras

Las recetas para preparar el pejerrey abundan dado que es un pez que combina en su sabor muy bien tanto en frituras como en guisos. Hoy les enseñaremos cómo preparar pejerrey con verduras.

Ingredientes:

  • 10 Filetes de pejerrey (Odontesthes bonariensis)
  • 3 Cebollas medianas
  • ½ Pimiento morrón verde
  • ½ Pimiento morrón rojo
  • 1 Vaso de vino blanco
  • 3 Papas medianas (preferentemente blancas)
  • 1 Rama de apio
  • Aceite de oliva y sal a gusto
  • Ajo, orégano

Preparación:

  1. Cortamos en juliana la cebolla, en tiritas los morrones, el apio y el ajo y bien finitas las papas
  2. Condimentamos todo junto con aceite de oliva, sal, pimienta, orégano y mezclamos como si fuera una ensalada.
  3. En una bandeja vidrio profunda ponemos una capa fina de esta ensalada, cubrimos con filetes de pejerrey y luego colocamos encima otra capa de ensalada, otra de filetes de pejerrey y por ultimo otra capa de ensalada
  4. Agregamos el vaso de vino blanco y luego cubrimos con papel aluminio
  5. Cocinamos en horno a fuego moderado durante 30 minutos.

Este tipo de preparación suele servirse acompañada con salsa golf u otro tipo de salsa que sea de agrado al paladar del comensal. Es muy recomendable por ser muy sana y de bajas calorías.

Cómo hacer pan francés o baguette

El pan francés o pan de campo tiene la particularidad de tener un gran tamaño y es ideal para la preparación de sándwiches. Posee una miga muy esponjosa y su cubierta es fina y crocante.

Ingredientes:

  • 600 gr de harina.
  • 400 cm3 de agua.
  • 20 gr de levadura.
  • 1 cucharadita de café de azúcar.
  • 2 cucharaditas de café de sal.

Preparación:

  1. Calentar el agua hasta que este tibia.
  2. Colocar en un recipiente 150 gr de harina, 100 cm3 de agua y la mitad de la levadura
  3. Mezclar con un cucharón de madera los ingredientes hasta que se liguen.
  4. Cubrir la masa con un paño húmedo y en lo posible también tibio durante 40 minutos o hasta que la masa duplique su tamaño.
  5. Colocar la masa sobre la mesa previamente enharinada (para evitar que se pegue) y ahuecarla en el centro
  6. Agregar la sal, el azúcar y la otra mitad de la levadura.
  7. Unir los ingredientes, ahuecar nuevamente la masa y agregar de a poco el resto de la harina y el agua
  8. Trabajar la masa con las manos hasta formar un bollo homogéneo.
  9. Se corta la masa en 6 bollos del mismo tamaño aproximado
  10. Se les da forma ovalada a cada uno, se les hacen 2 cortes perpendiculares no muy profundos a cada bollo en la parte superior y luego se dejan reposar 15 minutos cubriéndolos con un paño húmedo (tibio)
  11. Se colocan las piezas de pan en una asadera aceitada previamente y se cocinan en horno bien caliente a fuego moderado durante unos 25 minutos.

Un dato interesante a tomar en cuenta cuando de pastelería o panadería se trata es que es mejor utilizar para las preparaciones las superficies de madera, pues son más cálidas que las de piedra o metal y colaboran con el leudado.

Cómo preparar pescado dorado al horno con vegetales

El dorado es uno de los manjares favoritos de los pescadores de agua dulce por su exquisito sabor y facilidad de preparación de las recetas tanto sea utilizando un horno convencional o una parrilla.

Ingradientes:

  • 1 Dorado (de aproximadamente 1,500 kg)
  • 200 gr de Papas
  • 200 gr de Batatas
  • 3 Tomates redondos medianos
  • 3 Zanahorias medianas
  • 2 Apios
  • 2 Puerros
  • ½ Morrón rojo
  • ½ Morrón verde
  • 10 Almendras tostadas
  • 3 dientes de Ajo
  • 10 cucharadas soperas de Aceite de Oliva
  • 5  cucharadas soperas Jugo de Limón
  • 2  cucharadas soperas de Perejil picado finamente
  • 1  cucharada sopera de Romero
  • 1 trozo de papel aluminio para cubrir la fuente
  • Orégano, Sal y Pimienta  a gusto

Preparación:

  1. Limpiamos el pescado y lo abrimos bien colocándolo sobre una fuente (la que usaremos para cocinarlo)
  2. Se lo condimenta con sal, pimienta y orégano a gusto.
  3. Rociar con el jugo del limón y dejar reposar 15 minutos.
  4. Pelar los tomates y cortarlos en rodajas
  5. Picar las zanahorias y los morrones en juliana
  6. Pelar las papas y las batatas y cortar rodajas gruesas
  7. Picar el ajo
  8. Se colocan todos los vegetales alrededor del pescado y se agregan las almendras
  9. Se agrega sobre toda la preparación el perejil, el romero y el aceite
  10. Se cubre la fuente con un papel aluminio y se lleva al horno a fuego moderado por aproximadamente 40 minutos.

Una observación poco común en estos casos es que las verduras se colocan en la fuente de abajo hacia arriba en su dificultad de cocción (es decir, las papas y batatas irán debajo de todo, las zanahorias y tomates arriba)

Cómo preparar anguilas rellenas

La globalización nos ha permitido empaparnos de nuevos sabores y aromas, y debemos convenir que Asia e India tienen las más variadas combinaciones para el paladar. En este caso, les enseñaremos cómo preparar anguilas rellenas.

Ingredientes:

  • 1kg de anguilas (en cantidad serían aproximadamente 5) las cuales podemos conseguir en algún mercado grande de pescados.
  • 3 huevos.
  • 50 gramos de champiñones.
  • 50 gramos de manteca.
  • ¼ litro de vino blanco (preferentemente dulce y seco).
  • 1 taza de Pan rallado.
  • Perejil, Aceite de Oliva, sal y pimienta en grano molida a gusto.

Preparación:

  1. Comenzaremos quitando la cabeza y la cola de las anguilas y luego sacaremos las vísceras. No quitaremos la piel y después de lavarlas realizaremos una incisión  a lo largo para retirar la espina central (en algunos mercados ya se consigue de esta manera).
  2. Ablandaremos los champiñones, los cortaremos en pequeños trozos y los “marcaremos” (freir levemente) en aceite de oliva a fuego lento con un poco de ajo y pimienta en grano molida para otorgarle un sabor más profundo.
  3. Una vez lista esta preparación adicionaremos un toque de vino blanco a los champiñones y esperaremos a que se evapore el alcohol a fuego más intenso.
  4. En un recipiente de cierta profundidad, agregaremos los huevos, un puñado de pan rallado, un poco de perejil picado finamente y los champiñones que acabamos de cocinar.
  5. Ligaremos la mezcla batiendo con cierta energía y agregaremos sal y pimienta a gusto en la preparación y con ella rellenaremos las anguilas cerrándolas con hilo de cáñamo (normalmente utilizado en la cocina).
  6. Sobre una placa previamente enmantecada colocaremos las anguilas rellenas, las rociaremos con vino blanco y las llevaremos al horno a temperatura media durante unos 18 minutos.

La preparación se sirve preferentemente caliente rebanada en rodajas y acompañándola con alguna guarnición. La bebida indicada para complementar esta comida es el mismo tipo de vino que hemos usado para realzar su sabor.